¿Debo desinfectar las compras del supermercado?

¿Debo desinfectar las compras del supermercado?

Una de las pocas razones autorizadas para salir de casa, es la compra de los alimentos necesarios para abastecer la alacena durante el período de aislamiento al que todos estamos sujetos por causa de la pandemia con el COVID-19.

Jamás pasó por mi mente que ir al supermercado podría ser tan estresante. Empujar un carrito de compras, desafiar pasillos llenos de gente e incluso desempacar la compra ahora parece una misión de las fuerzas especiales. En este artículo compartiré las recomendaciones basadas en la evidencia recopilada hasta el momento.

A raíz de los resultados publicados por The New England Journal of Medicine ahora sabemos que el virus puede sobrevivir en plástico y acero inoxidable por hasta 72 horas, y en cartón por hasta 24 horas ha surgido un nuevo dilema en el hogar: ¿es necesario desinfectar los empaques? y de ser así, ¿cuál sería el procedimiento más apropiado?

Para los expertos en epidemiología, el mayor riesgo al visitar el supermercado, es tener un contacto cercano con otra persona que esté enferma.

Por eso es importante mantenerse al menos a 2 metros de distancia de otras personas en todo momento. De hecho, en estos momentos, es importante que no sienta vergüenza o timidez por decirle a otras personas que mantengan la distancia. Hablando de buena manera, es posible ajustar la medida. Todos debemos ser conscientes que ahora más que nunca, es necesario el autocuidado.

La Organización Mundial de la Salud dice que, además del contacto cercano de persona a persona, “es posible contraer el virus al tocar superficies contaminadas y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca”. Es por ello que se recomienda que cuando estés en el supermercado, debes asumir que todas las superficies en todas partes han sido tocadas por alguien que está enfermo.

Atendiendo esta afirmación, en algunos países está permitido el servicio delivery puerta a puerta, sin embargo, esta opción no esta disponible en todos, así que para algunas personas, aún es necesario salir a realizar las compras y entrar en contacto con otras personas, lo que presume un riesgo adicional.

De ser así lo primero que te recomiendo es tocar solo los artículos que pretendes comprar, limpiar el carrito o las asas de la canasta con toallitas desinfectantes y lavarse las manos con agua y jabón al llegar a casa y después de desempacar y guardar los alimentos.

Seguramente habrá leído o escuchado a través de las redes que una opción es dejar los productos fuera de la casa por al menos 3 días.. por favor, absténgase de hacerlo, esto no sólo infringe las normas de inocuidad, sino que tampoco ha demostrado efectividad.

En todo caso, lo que si puede hacer es colocar los productos que no requieren refrigeración en un área dedicada de la casa, para manipularlos de manera apropiada en un espacio confinado que luego pueda limpiar y desinfectar.

La limpieza de los envases es aún un tema en discusión, pues si bien en cierto que el riesgo y la carga viral son bajos, esa pequeña ventana de posibilidad, invita a tomar medidas precautorias, como por ejemplo limpiar los envases que no sean porosos como los frascos de plástico y vidrio.

De igual manera, los embalajes de materiales porosos como el cartón, pueden ser desechados y el contenido, transferido a contenedores limpios. Después de hacer este procedimiento, es imperativo que lave sus manos de forma adecuada (con agua y jabón).

Recuerde que «son las manos las que contagian» al tocarnos la cara y las mucosas con ellas, no los envases.

Los productos frescos como frutas y vegetales se deben lavar con agua potable, atendiendo las recomendaciones usuales para evitar las transmisión de enfermedades. La desinfección posterior con cloro, limón o bicarbonato tampoco necesita ajustes por la contingencia del COVID-19. Absténgase de usar jabón para lavar los productos frescos, no sólo es innecesario sino que puede representar u riesgo para su salud.

Después de organizar la compra, puede realizar la limpieza de la superficie utilizando jabón cuyo poder para inactivar el virus reside en su poder tensoactivo, cloro/lejía/lavandina diluida que resulta ser bastante eficaz porque oxida el virus y alcohol cuyo poder para romper las proteínas de la membrana del virus lo hace también, muy eficaz. Las soluciones de vinagre o amoniaco no han resultado ser eficientes frente al COVID-19 así que no las recomiendo.

Un estudio de la Universidad Loma Linda en California, USA, destacó que es posible que algunas bacterias patógenas sobrevivan en las bolsas reutilizables, pero no por eso debemos dejar de usarlas.

El autoservicio es una gentileza de tu parte a la hora de empacar tus compras en tu propia bolsa.

Cuando termines de arreglar las compras, lava y limpia las bolsas con agua y jabón y además lávate las manos después de hacerlo.

En torno a la utilización de guantes a la hora de realizar las compras, los expertos no lo recomiendan y yo me sumo a esta recomendación. Lo guantes son efectivos bajo ciertas circunstancias, sin embargo brindan una sensación de seguridad “ilusoria” que abre la puerta a pequeños descuidos como tocarse la cara, retirarlos de forma inapropiada (y luego no lavarse las manos).

Si sales a hacer las compras, es muy poco probable que contraigas COVID-19 a través de la ropa o zapatos. Hay muchas cosas que no sabemos sobre el COVID-19, y estamos aprendiendo más sobre él todos los días, sin embargo, de lo que sabemos hasta este momento es que no creemos que los zapatos o la ropa sean una fuente importante de transmisión.

El viaje promedio al supermercado no debería requerir lavar la ropa tan pronto como llegue a casa. Sin embargo, si no ha podido mantener una distancia social segura de los demás o, lo que es peor, alguien ha tosido o estornudado cerca, sería una buena idea lavar esa ropa al llegar a casa.

Se considera que las lavadoras convencionales con agua y jabón regulares son seguras y efectivas, así que no debe preocuparse por tomar medidas adicionales a las que maneja cotidianamente.

Imagen de Marco Pomella en Pixabay



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