¿Necesitan los niños suplementos de vitaminas?

Las vitaminas son esenciales para el buen funcionamiento del organismo, sobre todo durante la infancia, ya que se necesitan miles de reacciones químicas para que el crecimiento y desarrollo de los niños se realice con normalidad.

Las vitaminas se dividen en: hidrosolubles y liposolubles. Las hidrosolubles se diluyen en agua y el organismo elimina el exceso a través de la orina, como es el caso de la vitamina C y el grupo de las vitaminas B; mientras que las liposolubles se disuelven en  grasas y no se eliminan, se acumulan en el organismo, concretamente en el hígado, y un exceso puede resultar tóxico (A, D, E y K). Por este motivo, es muy importante abstenerse de ofrecer complementos vitamínicos a los niños, sin la recomendación médica. Solo los niños que padecen enfermedades crónicas, relacionadas con mala absorción de nutrientes, pueden precisar su ingesta adicional.

fruits-82524_1920La mayoría de las vitaminas, excepto la D, debemos ingerirlas a través de los alimentos. Por tanto, una dieta sana y equilibrada, rica en frutas y vegetales, pero también en carnes, pescados y cereales proporciona la cantidad necesaria de vitaminas que los niños necesitan.

No existe ningún alimento que contenga todas la vitaminas que el cuerpo necesita, pero tampoco hay un alimento que contenga una sola.

¿Cuáles son sus funciones? ¿Dónde las encontramos?

  • Vitamina A: es necesaria para tener una buena visión, dientes, mucosas, tejidos blandos y membranas de la piel sanos. Se encuentra en el hígado, los vegetales y frutas color naranja y los vegetales de hoja verde oscura (como la espinaca), leche fortificada.
  • Vitaminas del grupo B: son esenciales para el metabolismo, es decir, para ayudar al cuerpo a tener energía y liberarla cuando es necesaria. Participan en la formación de los glóbulos rojos. Se encuentran en los granos integrales; el pescado y los mariscos; los huevos; el pollo y la carne; la leche y sus derivados; granos, y los vegetales de hoja verde.
  • Vitamina C: es indispensable para los tejidos del cuerpo como las encías. Además, ayuda a sanar heridas y a combatir infecciones. Antioxidante. Se encuentra en las frutas cítricas, fresas, guayaba, pimentón rojo, coles.
  • Vitamina D: es indispensable para tener huesos y dientes fuertes. Fortalece el sistema inmune. El cuerpo la puede crear cuando se expone al sol, o también a través de: pescado, leche fortificada, yema de huevo, hígado o cereales fortificados.
  • Vitamina E: protege las células y tejidos de los daños causados por los radicales libres (es antioxidante). Es importante para la salud de los glóbulos rojos. Se encuentra en los granos integrales, el germen de trigo, los vegetales de hoja verde, los aceites vegetales, las nueces y semillas y la yema del huevo.
  • Vitamina K: es la encargada de coagular la sangre para que no haya hemorragias. Se obtiene de los vegetales de hoja verde, los productos lácteos, el brócoli y el aceite de soya.

¿En qué coinciden todos los expertos?

  • Mientras no se exceda la dosis diaria recomendada para cada una de las vitaminas o minerales, un suplemento diario no perjudicará la salud del niño. Sin embargo, si un niño consume una dieta variada y equilibrada que incluya todos los grupos de alimentos, NO amerita el uso de suplementos vitamínicos.
  • Algunos niños (vegetarianos, con sensibilidad a ciertos alimentos o problemas de mala absorción, por ejemplo), quizá necesiten un suplemento diario de vitaminas y minerales para poder cubrir el requerimiento diario recomendado.
  • Los suplementos NO sustituyen una buena comida, y nunca deben utilizarse para justificar una dieta poco equilibrada. Las vitaminas NO AUMENTAN EL APETITO.
  • Los suplementos pueden ser necesarios en niños con riesgo nutricional secundarios a carencias económicas y/o con dietas deficientes, restringidas o no equilibradas, o patologías que no permiten la adecuada absorción, utilización o excreción de algún micronutriente específico.

El crecimiento del niño es un proceso dinámico y la participación de vitaminas y minerales es imprescindible. No obstante, antes de considerar los suplementos es importante consultar al médico y tomar la mejor decisión.



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